В Тихом океане обнаружен мусорный остров размером с Францию

386

В Тихом океане есть мусорные острова, поражающие своими размерами. Весь мусор, попадаемый в океан, скапливается в этих местах. Площадь первого, находящегося неподалеку от Северной Америки, равняется территории Аляски, а второго, расположенного в южной части Тихого океана, ‒ превышает размеры Франции. О мусорном острове северной части тихоокеанского бассейна известно на протяжении 30 лет, а вот другой, площадью в 1000000 км², сформировался недавно ‒ еще в 2011 году его не существовало.

Как образуются плавающие свалки?

Большая часть мусора (80%), образующего мусорные острова, попадает туда из наземных источников. Это бутылки и стаканчики из пластика, полиэтиленовые пакеты, контейнеры, потерянные судами, рыболовные снасти. Они подхватываются океаническими течениями и перемещаются в одни и те же места. Там уже скопились миллионы тонн пластиковых отходов. Этот пластик десятки лет находился в воде, пока из него не получились огромные острова, протяженностью в тысячи километров.

Главными загрязнителями принято считать Индию и Китай ‒ отходы у них принято сбрасывать прямо в воду.

Под воздействием морской соли и солнца пластик распадается на мелкие частички, размер которых меньше миллиметра. Консистенция воды в таких местах напоминает «мутный суп». Подводные течения удерживают мусорные острова на одном месте. Сюда же, помимо мусора, приносится намокшая древесина и разлагающиеся мертвые животные. Эти места являются мертвой зоной, где замирает вся жизнь, а исходящее зловоние заставляет корабли обходить плавучие свалки за много километров.

Площадь мусорных островов постоянно увеличивается, что может привести к настоящей экологической катастрофе.

Острова смерти

Недавние исследования показали, что микроскопические частички пластика населены огромным количеством микробов: на каждый миллиметр приходится тысячи бактерий, как не несущих опасности, так и вызывающих серьезные болезни.

Часто млекопитающие принимают мелкие отходы за корм и погибают, потому что они вызывают прободение желудка. Птицы путают с икринками острые пластиковые частицы, что приводит к их смерти.

Но эта опасность грозит и человечеству. Ведь в пластике содержатся канцерогенные вещества и употребление в пищу отравленных морепродуктов, негативным образом отразится на здоровье людей.

Также мусор не дает возможности проникать солнечным лучам вглубь, что нарушает нормальную жизнедеятельность водорослей и планктона, которые являются важной составляющей всей экосистемы океана.

Нам всем стоит серьезно задуматься, во что мы превращаем свою планету. Иначе совсем скоро мы узнаем о найденном мусорном материке. А вы уже придумали для него название?